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再添新证:小脑与精神分裂症密切相关

小脑仅占据人脑总量的20%,但却包含了约70%的神经元。长期以来,人们一般认为该结构与身体运动及协调有关;然而,近年来越来越多的研究显示,小脑也参与了诸多精神神经疾病的发生发展过程。

日前,一项发表于Molecular Psychiatry(影响因子 13.204)的跨国mega分析研究显示,在精神分裂症患者中,小脑是受累最为严重的脑区之一,患者的小脑体积显著小于健康对照。本项研究对于我们更好地了解精神分裂症具有重要意义。

本项研究共纳入了983名精神分裂症患者及1349名健康对照,这些受试者来自不同国家的14个研究中心。通过使用先进的成像及分析技术,研究者得以同时评估受试者脑部的体积及形状。

令人意外的是,结果显示,小脑是精神分裂症患者与健康对照差异最大且结论最为一致的脑区之一。

研究者还发现,小脑体积与额颞叶皮质厚度呈正相关;协方差分析显示,在精神分裂症患者中,小脑和大脑可谓“一根绳上的蚂蚱”,同时受到了潜在病理学进程的影响。另一个重要发现是,精神分裂症患者的小脑体积减少在不同年龄组(16-66岁)中高度一致,且在最年轻的患者中既已存在,提示上述病变更接近于一种神经发育性疾病,而非神经退行性疾病。

研究者指出,上述发现提示,小脑在精神分裂症的病理生理中扮演着重要的角色。大部分精神障碍自儿童及青少年时期开始出现,更好地理解病因有助于改善治疗。然而,目前人们所观察到的精神分裂症与对照的脑差异往往并不大,因此需要开展大规模的协作研究。当来自不同国家的患者与对照呈现出相似的模式时,结论即更令人信服。

精神分裂症患者子女运动功能显著受损

一项今年3月在线发表于《柳叶刀·精神病学》(影响因子 11.588)的前瞻性横断面队列研究显示,相比于无精神分裂症一级亲属遗传风险的7岁儿童,精神分裂症患者同龄子女的手部精细操作及平衡能力显著受损。

由于研究性质所限,研究者无法判断这些儿童此后的运动功能发展轨迹;但基于现有结果,运动功能受损也可被视为精神分裂症的一种内表型。研究者建议,当高危儿童存在确切运动功能受损时,应将其转诊至儿科专家进一步评估。

文献索引:

1. Moberget T, et al. Cerebellar volume and cerebellocerebral structural covariance in schizophrenia: a multisite mega-analysis of 983 patients and 1349 healthy controls. Mol Psychiatry. 2017 May 16. doi: 10.1038/mp.2017.106. [Epub ahead of print]

2. Burton BK, et al. Impairments of motor function among children with a familial risk of schizophrenia or bipolar disorder at 7 years old in Denmark: an observational cohort study. Lancet Psychiatry 2017. Published Online March 23, 2017. http://dx.doi.org/10.1016/S2215-0366(17)30103-7

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